Émilie FRÉMOND Surréalisme et Nature: exemplier

Émilie Frémond                                                                                                                                                              « Je ne vois pas l’arme cachée dans la forêt » : les surréalistes et la nature

  1. « Le rocher de Sisyphe ? Les surréalistes diffèrent de Camus en ce qu’ils croient qu’un jour ou l’autre il va se fendre, abolissant comme par enchantement la montagne et le supplice : ils inclinent à penser qu’il peut être une manière propice de le rouler… Est-ce assez optimiste, dites-moi ! Ils ne tiennent pas pour incurable la « fracture » observée par Camus entre le monde et l’esprit humain. Ils sont très loin d’admettre que la nature soit hostile à l’homme mais supposent que l’homme, originellement en possession de certaines clés qui le gardaient en communion étroite avec la nature, les a perdues et, depuis lors, de plus en plus fébrilement s’obstine à en essayer d’autres qui ne vont pas. » André Breton, Interview avec Jean Duché, 1952.
  2. « Et pourtant cette fin du monde, je n’éprouverai pas le moindre embarras à dire qu’aujourd’hui nous n’en voulons plus. […] Une telle fin du monde, surgie d’un faux pas de l’homme plus inexcusable puisque plus décisif que les précédents, est pour nous dénuée de toute valeur, déplorablement caricaturale. Nous avons beau nous interroger sur ce qui peut couver dans les boucles du professeur Einstein ou prospérer derrière la brosse dure de l’étrange camarade Staline, non (…). Cette fin du monde n’est pas la nôtre ». André Breton, « La Lampe dans l’horloge », 1948, La Clé des champs.
  3. « […] la terre drapée dans sa verdure me fait aussi peu d’effet qu’un revenant ». André Breton, Manifeste du surréalisme, 1924

« J’aimerais savoir quel charme a pour vous la campagne, poésie, sport. Ce que je vous en ai dit ne compte pas, j’ai pu mentir. Il en va pour moi de la nature comme de l’art, jamais je ne m’en prends qu’à une certaine manière d’en parler. » André Breton, Lettre à Simone Kahn, 20 jt 1920.

  1. « Pour que vous aimiez quelque chose, il faut que vous l’ayez vu et entendu depuis longtemps tas d’idiots » (Festival dada, 1920, panneau-réclame de Picabia)
  2. « Être intelligent — respecter tout le monde — mourir sur le champ d’honneur — souscrire à l’Emprunt — voter pour un Tel — le respect de la nature et de la peinture — gueuler aux manifestations dada, — voilà la vie des hommes. »

« Coucher sur un rasoir et sur les puces en rut — voyager en baromètre — pisser comme une cartouche — faire des gaffes — voilà la vie des dadaïstes ». Tristan Tzara, « Dada manifeste sur l’amour faible et l’amour amer », 1920.

  1. « dada est sans sens comme la nature. dada est pour la nature et contre l’ »art ». dada est direct comme la nature », « agréez monsieur mes citrons empressés ». « j’ai quatre natures. j’ai deux choses. j’ai cinq sens. sens et non-sens. nature est sans-sens. place à la nature ». Hans Arp, [1927], Jours effeuillés.
  2. « Au lycée administratif et marron, me fut enseigné que certains mots mettent à leur tête une majuscule comme le marié ou le veuf, un chapeau haut de forme ; parmi les manteaux anonymes, leur bel air les distinguant, ils me parurent mériter les plus grands honneurs d’indéniables hiérarchies. […] J’étais en quatrième. Le professeur, qui habitait un pavillon au milieu des murs de brique de Montmorency, eut à cœur de nous révéler la nature. Je crus que, dès Saint-Cloud, commençait un monde merveilleux. Les villes me parurent des abcès qui gâtaient l’harmonie d’un corps. Tout un hiver, je fus dans l’impatience de connaître enfin cette nature que j’avais jusqu’alors appelée campagne comme si elle était juste une bonne fille un peu vulgaire. Pour cette Nature (avec un grand N, enfin) j’eus la prétention du provincial pour le musée de sa sous-préfecture. » René Crevel, Détours, 1924.
  3. « Nul besoin de tracer au préalable dans cet entrelacs de discontinuités des lignes de partage, qui distingueraient a priori l’inanimé de l’animé, le solide de l’immatériel, les règnes de la nature des êtres de langage et, parmi ceux-ci, les hommes qui vivent selon les lois de la raison de ceux qui croient au surnaturel ». Descola, « Leçon inaugurale au collège de France, 29 mars 2001
  4. « Réfléchissez une bonne fois. Si le bonheur existe, au sens du mot existe, il se manifeste. Où se manifeste-t-il ? Au sens du mot manifeste, dans un des quatre règnes de la nature. Bien répondu. Dans les minéraux ? Nous sommes peu renseignés sur le bonheur des pierres. Dans les végétaux ? Cela est déjà plus vraisemblable, toutefois le bonheur du tournesol quand il regarde le soleil n’est affaire que de vie ou de mort. Dans les animaux, ah voilà où les distinctions s’implantent, car, assez bizarrement, vous ne prêtez pas vos sentiments à l’oursin, ni même au cobaye, mais le colibri, le chat, le singe et vous-mêmes vous semblent avoir cet étrange aperçu sur la destinée, cette vue d’ensemble, qui dément toutefois tout ce qu’on sait de l’étendue de vos capacités, sinon des leurs. » Louis Aragon, Traité du style, 1928
  5. « L’amour de la nature est un sentiment d’adulte citadin, profondément rompu aux roueries de la vie civilisée et fatigué par elles » Michel Leiris, Biffures, 1948.
  6. À propos du « velouté naturel » : « on m’en a mis ici et je déclare que c’est une merveille. Thym et lavande, l’odeur même des montagnes, et non pas de ces montagnes arrogantes qui ne portent que des glaces et des plantes vénéneuses, mais de celles qui sont résine et myrtille, où l’on voit les chalets s’orner mélancoliquement de fromages bleus, tout dans le velouté naturel est pareil à un paysage du matin, avant que les arbres aient encore secoué toute la nuit, un paysage pour les joues qui sous cette fresque tactile s’abandonnent au vertige des promenades forestières en automobile, n’oubliez pas de corner : tournant dangereux. » Louis Aragon, Le Paysan de Paris, 1926.
  7. « « La nature n’est qu’un dictionnaire » « Ceux qui n’ont pas d’imagination copient le dictionnaire. Il en résulte un très grand vice, le vice de la banalité », Baudelaire, Salon de 1859.
  8. « Pourtant la Nature, aussi majuscule que tu la voudras, tu sais bien qu’elle n’est, flore et faune, qu’un dictionnaire, sans doute dictionnaire à surprises où le rêve parfois a trouvé son verbe, mais dictionnaire tout de même, et rien que dictionnaire. » René Crevel, Êtes-vous fous ?, 1929.

« Chaque chose à sa place, dans un paysage comme dans un placard et, avec de l’ordre, de la méthode, pas plus difficile de réussir des tableaux d’après nature que de faire une malle. » René Crevel, Les Pieds dans le plat, 1933.

  1. « Tu te crois, mon garçon, tenu à tout décrire. […] Tu es loin du compte. Tu n’as pas dénombré les cailloux, les chaises abandonnées. Les traces de foutre sur les brins d’herbe. »
  2. « Dites donc, vous, l’homme au lorgnon, vous pourriez lever le menton : ce n’est pas de la merde, les étoiles. […] Ta montre, toi. Et toi ta femme. On ne vous demande pas votre avis, ce n’est pas la peine de murmurer dans vos gencives : Jolie nature». Louis Aragon, PP.
  3. « Je regrette d’avoir découvert si tard ces zones ultra-sensibles de la terre ». André Breton, AF
  4. Au sujet du Mexique : « délesté de l’oppressante sensation que la nature, partout la même, manque d’impétuosité, qu’en dépit de toute considération de races l’être humain, fait au moule, est condamné à n’accomplir que ce que lui permettent les grandes lois économiques des sociétés modernes »
  • « la création s’est prodiguée en accidents du sol, en essences végétales, s’est surpassée en gammes de saisons et en architectures de nuages »
  • « je n’imaginais pas que le monde des fruits pût s’étendre à une telle merveille que la pitahaya, dont la pulpe a la couleur et l’enroulement des pétales de rose, la pitahaya à chair grise et à goût de baiser d’amour et de désir, je n’avais pas tenu dans ma main un bloc de cette terre rouge d’où sont sorties, idéalement maquillées, les statuettes de Colima qui tiennent de la femme et de la cigale »

André Breton, « Frida Kahlo de Rivera », 1938, S&P

  1. « Il ne saurait s’agir de ma part de réhabiliter l’exotisme pour l’exotisme ni de flatter l’instinct de retour à telle époque bien révolue de l’histoire humaine.

Mais l’inconnu sur lequel on fait aujourd’hui porter l’accent — l’inconnu intérieur — ne doit pas nous masquer l’inconnu extérieur […].

Il est aussi déraisonnable de vouloir s’en tenir au témoignage des sens et de prétendre que l’imagination supplée à tout. Le Mexique est à cet égard une pierre de touche. Son relief, son climat, sa flore, son esprit rompent avec toutes les lois auxquelles nous sommes pliés en Europe. Il appelle une tout autre prise de conscience que celle à quoi nous convient nos horizons bornés. » André Breton, Mexique, exposition à la Galerie Renoue et Colle, 1939.

  1. « C’est ainsi qu’il m’est impossible de considérer un tableau autrement que comme une fenêtre dont mon 1er souci est de savoir sur quoi elle donne, autrement dit si, d’où je suis, « la vue est belle », et je n’aime rien tant que ce qui s’étend devant moi à perte de vue. » Breton, S&P, 1928.
  2. (Breton) : « Où que nous soyons condamnés à vivre, nous ne sommes, […] pas totalement limités au paysage de notre fenêtre : il y a l’illustration des livres d’enfance, où se puisent tant de souvenirs visuels à peine moins réels que les autres. Mais ici le besoin d’autre chose est tout de même moins grand qu’ailleurs, ne trouves-tu pas ? On n’a vraiment rien à ajouter à ce site pour le parfaire. Je ne songe pas, bien entendu, à réhabiliter l’art d’imitation, mais il me paraîtrait moins coupable ici qu’ailleurs. »

(Masson) : « Le coupable, à mon sens, c’est d’appauvrir ce qui est. » A. Breton et A. Masson « Le Dialogue créole », Martinique charmeuse de serpents, [1941].

  1. « Bouche des enfers, […] si comme toi je pouvais engloutir toutes les villes qui m’environnent, que de larmes je ferais couler ! », Sade, La Nouvelle Justine, cité dans L’Amour fou.
  2. « La poésie est par essence orageuse, et chaque image doit produire un cataclysme. Il faut que ça brûle ! » Aragon, Traité du style, 1928
  3. « Nous sommes les prisonniers de l’orgie mécanique qui se poursuit dans la terre, car nous avons creusé des mines, des souterrains par lesquels nous nous introduisons en bande sous les villes que nous voulons faire sauter. Nous tenons déjà la Sicile, la Sardaigne. Les secousses qu’enregistrent ces appareils délicieusement sensibles, c’est nous qui les provoquons à plaisir. Je n’ai pas besoin d’ajouter qu’il y a un an, certains d’entre nous approchaient de la mer de Corée. Les grandes chaînes limitrophes nous obligent seules à quelques détours mais le retard ne sera pas si grand, malgré tout. C’est qu’il s’agit de vivre où la vie est encore capable de provoquer la convulsion ou la conversion générale sans avoir recours à autre chose qu’à la reproduction des phénomènes naturels. L’aurore boréale en chambre, voilà un pas de fait ; ce n’est pas tout. » André Breton, Poisson soluble, texte 7
  4. « Il ne serait pas mauvais pour commencer de convaincre l’homme qu’il n’est pas forcément comme il s’en targue, le roi de la Création ». André Breton, Prolégomènes à un troisième manifeste ou non, 1942.
  5. « Je regrette de n’avoir pu fournir, comme complément à l’illustration de ce texte, la photographie d’une locomotive de grande allure qui eût été abandonnée durant des années au délire de la forêt vierge. » André Breton, « La Beauté convulsive » repris dans L’Amour fou.
  6. « Comme la glace rejette l’image sans effort, et l’écho la voix sans nous demander pourquoi, la beauté de la matière n’appartient à personne, car elle est désormais un produit physico-chimique ». Tristan Tzara, Champs délicieux, 1922.
  7. « On regarde Man Ray, on interroge sa fantaisie qui mêla ces silhouettes mystérieuses dans un espace certainement échappé à quelque nouveau champ de gravitation. En réponse, il sourit comme un dompteur dans sa cage où des otaries arctiques mangent des sardines dans les pattes d’un tigre charmé par les tendres regards d’une souris blanche. Le dompteur sera dans l’estomac du tigre avant que Man Ray ne soit dans ses photographies. Ne cherchez pas de viscères. Et pourtant il est indissolublement lié à ses œuvres. Par quel lien de mystère ? Il a disposé des objets qui se trouvaient à portée de sa main ou de sa pensée. Le papier photographique a fait le reste, aussi simplement que Man Ray. […]» Georges Ribemont-Dessaignes, Les Feuilles libres, 1925.
  8. « Au-delà de la peinture n’est que l’exposé de certaines méthodes élaborées et employées par moi, qui m’ont aidé à trouver des solutions imaginaires à quelques mystères de la nature », Max Ernst, Écritures, 1970.
  9. « Quand à propos de mon histoire naturelle, Paul demandait si c’est le miroir qui a perdu ses illusions ou bien le monde qui s’est dégagé de son opacité, les plus endurcis parmi nous sentirent leur sang se glacer de joie. Gracieux spectacle : le vieil enseignement scolaire d’après lequel la terre n’attaquerait pas l’homme, du coup s’effrita. En se dégageant de son opacité l’univers attaque bien l’homme. En se dégageant de son opacité, l’univers tend à se confondre avec l’homme. À l’homme alors de se dégager de sa cécité. » Max Ernst, préface, Histoire naturelle, (rééd. 1956, éd. originale, 1926).
  10. « […] tout ce qui défie, en raison de sa complexité, de sa minutie, de son instabilité, la figuration plastique, ce dont l’imitation artistique nous paraîtrait entre toutes fastidieuse, puérile, quand il ne s’agirait que d’une touffe de mousse, tout ce à quoi pourrait être étendu le mot « désespoir du peintre » (et du photographe) nous est rendu par suite d’une communication récente de notre ami Oscar Dominguez» André Breton, « D’une décalcomanie sans objet préconçu », S&P.
  11. « Nous connaissons dans ce sens les déboires de la décalcomanie où en définitive on tourne à perte d’esprit dans la même forêt de corail. C’est seulement en fonction de leur genèse et en raison d’une activité constamment renouvelée dans les moyens que ces œuvres arrivent à prendre toute leur signification. On ne peut rester constamment à la même fenêtre, ouvrirait-elle sur le plus beau paysage du monde, l’essentiel est sûrement d’avoir envie d’en ouvrir une autre…toujours une autre jusqu’à disparition complète d’un mur qui, pour être souvent celui de Vinci, n’en reste pas moins un obstacle. » […]

« une voie nouvelle pourrait être trouvée non plus dans l’interprétation du résultat de l’automatisme, qu’une certaine pratique rend vite délibérée, mais plutôt dans une tentative de direction des réactions matérielles pendant l’élaboration de l’œuvre. » Adrien Dax, « Perspective automatique », Almanach du demi-siècle, La Nef, 1951.

  1. (Masson) : « Ne trouves-tu pas que le volcan a amélioré ces lampes plutôt mièvres, ces verreries pas encore assez contorsionnées et changeantes ? ». (Breton) :  « Une merveille. Un litre, un « vulgaire » litre pris de telles convulsions et si bien caressé de toutes les lumières des verreries de fouilles que c’eût été à faire mourir de jalousie M. Gallé, cher à Barrès ». André Breton, André Masson, Martinique Charmeuse de serpents, [1941].
  2. « Dans le Paris de 1965, qui vote U.N.R., lit « Planète » et Louis Aragon, se ravale et cherche son cœur à Versailles, dans le Paris d’opéra singulièrement bas de plafond, nous prétendons à la réserve indienne. » Jean Schuster, L’Écart absolu, 1965.
  3. « Non opposé au monde matériel, à la nature — obscène, proliférant comme un cancer, « désespérément de trop », vomie : c’est le thème central de La Nausée. »

(cet âge d’or du romantisme allemand où ) « l’homme était constamment replongé dans ses eaux profondes, réaccordé magiquement aux forces de la terre, irrigué de tous les courants nourriciers dont il a besoin comme de pain. » Julien Gracq, Pourquoi la littérature respire mal, 1960

  1. « Au-delà, j’espère que l’homme saura adopter à l’égard de la nature une attitude moins hagarde que celle qui consiste à passer de l’adoration à l’horreur. Que, tourné avec une curiosité d’autant plus grande vers elle, il parviendra à penser d’elle à peu près ce que pensait d’un de ses contemporains Goethe lorsqu’il disait : « Ai-je pour Wieland de l’amour ou de la haine ?— Je ne sais.— Au fond je prends part à lui. » André Breton, L’Amour fou.
  2. « Seule l’action inconsciente est naturelle ; seule elle est capable d’accomplir des opérations physiques et chimiques qui ne peuvent se traduire en termes de raison. [… ?] Les anciens Chinois se résumaient en ces simples mots : « Suivez la nature », entendant par là que ‘ne pas faire, ce n’est pas ne rien faire, c’est ne pas gêner le cours naturel’ ». André Breton, « Où en est le surréalisme », entretien radiophonique inédit, 1953.

 

 

 

 

 

 


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